White Helmets

Den systematiske tilsværtning af White Helmets

Den frivillige syriske redningsorganisation White Helmets har været nomineret til Nobels fredspris to gange, og den er blevet portrætteret i flere prisbelønnede dokumentarfilm. Men White Helmets har også været genstand for en massiv miskrediteringskampagne på de sociale medier. Igen peger pilen på Rusland. I en stor artikel afdækker The Guardian den russiske propagandamaskines arbejde i relation til borgerkrigen i Syrien. Føljeton ser nærmere på sagen.

Members of the Syrian Civil Defence, known as the White Helmets, sit at a makeshift clinic to be treated for injuries following reported shelling by Syrian government forces, in the rebel-held town of Douma in Syria's eastern Ghouta region, on November 17, 2017. Shelling by the Syrian regime on the rebel-held Eastern Ghouta, which has been besieged since 2013 and where humanitarian conditions are dire, killed at least 10 civilians, among them six children, the Syrian Observatory for Human Rights said. The deaths were the result of the latest bout in an escalating cycle of tit-for-tat attacks between regime forces and the rebels holding the enclave on the Syrian capital's eastern outskirts. / AFP PHOTO / Hamza Al-Ajweh

Foretager man en søgning på ‘White Helmets’,  er resultatet nedslående. Ikke forstået sådan, at der ikke dukker noget op – det gør der. Der er mange hits. Øverst ligger et link til Netflix-dokumentaren om den heroiske syriske redningstjeneste fra 2016. Men allerede andet hit er underligt. Overskriften her handler om, at der er tale om en video, der ”beviser”, at White Helmets arbejder for terrororganisationen ISIS. Tredje hit kommer fra det statsdrevne russiske propagandamedie Russia Today og handler om The Whelmets ”sande dagsorden”.

Resultatet af en søgning på ‘white helmets’ på YouTube 21. december. Skærmbillede

White Helmets, som også er kendt som Syria Civil Defence, er en humanitær nødhjælpsorganisation med 3.400 frivillige, som er blevet tilbage i Syriens store byer for at hjælpe tilskadekomne i forbindelse med bombardementer. Organisationen er støttet af fondsmidler og private donationer udefra. Den danske stat donerede for et år sidste 20 millioner kroner til organisationen med henblik på træning og udstyr og udvikling af organisationen. De frivillige i White Helmets er alle mulige typer – lærere, studerende, brandmænd og ingeniører osv.

White Helmets’ redningsarbejde har været genstand for stor opmærksomhed under borgerkrigen i Syrien. Der er skrevet meget om dem, og der er blevet lavet flere dokumentarfilm – blandt andet af den prisbelønnede danske journalist Nagieb Khaja. Gruppen har også været nomineret til Nobels fredspris to gange.

Folk fra White Helmets tjekker en bygning i byen Douma efter et bombardement 15. november 2017. Foto: Scanpix / AFP / Hamza Al-Ajweh

Men The White Helmets er også blevet forsøgt massivt miskrediteret, og det har stået på siden 2015, skriver The Guardian. Avisen gennem et stykke tid arbejdet på at kortlægge tilsværtningen, og pilen peger på ikke overraskende på Rusland. ”Mod-narrativen bliver udbredt online af et netværk af anti-imperialistiske aktivister, konspirationsteoretikere og internettrolde med opbakning fra den russiske regering (som støtter det syriske regime militært),” skriver The Guardian i en stort opsat artikel.

”Det her er hjertet af den russiske propagandamaskine,” siger David Patrikarakos, som har skrevet bogen War in 140 Characters: How Social Media is Reshaping Conflict in the 21st Century, til The Guardian. ”I gamle dage forsøgte de at fremstille Sovjetunionen som et modelsamfund. Nu handler det om at skabe forvirring om alle temaer med med så mange fortællinger som muligt, så folk ikke kan genkende sandheden, når de ser den.”

Kort efter at Rusland gik ind den syriske borgerkrig i september 2015 for at støtte præsident Bashar al-Assads regeringsstyrker med massive luftbombardementer over oppositionens områder, begyndte Russia Today og Sputnik sit propagandaarbejde, skriver avisen. Folk, heriblandt masser af konspiratorisk anlagte vesterlændinge, der ikke tror på ‘den officielle’ fortælling om for eksempel The White Helmets, har blandt andre udpeget to ‘uafhængige’ iagttagere som værende en slags sandhedsvidner. Den ene er bloggeren Vanessa Beeley, som er datter af en britisk diplomat. Hun besøgte ifølge The Guardian Syrien for første gang i juli 2016. Den anden er en canadisk aktivist ved navn Eva Bartlett. Sidstnævnte skabte opmærksomhed ved at fastholde en påstand om, at White Helmets iscenesatte  redningsmissioner og genbrugte ofre. De påstande er siden blevet pillet fra hinanden af medier som Snopes og Channel 4 News. Ifølge The Guardians artikel er der ikke nogen beviser for, at de pågældende bloggere og aktivister bevidst spreder misinformation, men de russiske statsmedier har ikke været sene til at agere talerør for dem og få budskabet ud på de sociale medier. Men det er også underordnet. Som professor i international politik på University of Birmingham Scott Lucas siger til avisen er, propaganda mest effektiv, ”når man finder nogen, som tror på det, og støtter dem – man skaber dem ikke fra scratch.”

Det er en længere artikel, men avisen har talt med flere folk, som forsker i online-propaganda, som ikke er i  tvivl om, at der er en klar russisk forbindelse. En af dem er en Fil Menczer, som er professor i computer science på Indiana University. Han har udviklet et værktøj kaldet Hoaxy, som sporer fake news på nettet. Som The Guardian formulerer det, viser en søgning på White Helmets, at en håndfuld af de samme kildder genererer hundredvis af historier om redningsorganisationen. ”Det er som en fabrik,” siger Fil Menczer.

Læs mere i The Guardian.

Silicon Valley00:00Mexico City00:00New York00:00Sao Paulo00:00Nuuk00:00Belfast00:00Randers00:00Addis Ababa00:00Kabul00:00Mumbai00:00Mandalay00:00Hong Kong00:00Tokyo00:00Sydney00:00Fransk Polynesien00:00Silicon Valley00:00Mexico City00:00New York00:00Sao Paulo00:00Nuuk00:00Belfast00:00Randers00:00Addis Ababa00:00Kabul00:00Mumbai00:00Mandalay00:00Hong Kong00:00Tokyo00:00Sydney00:00Fransk Polynesien00:00Silicon Valley00:00Mexico City00:00New York00:00Sao Paulo00:00Nuuk00:00Belfast00:00Randers00:00Addis Ababa00:00Kabul00:00Mumbai00:00Mandalay00:00Hong Kong00:00Tokyo00:00Sydney00:00Fransk Polynesien00:00Silicon Valley00:00Mexico City00:00New York00:00Sao Paulo00:00Nuuk00:00Belfast00:00Randers00:00Addis Ababa00:00Kabul00:00Mumbai00:00Mandalay00:00Hong Kong00:00Tokyo00:00Sydney00:00Fransk Polynesien00:00

Velkommen til Føljeton

Install
×

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12